Siurells--Siurells
PARADA A SA FIRA DES FANG - ANCIENT MAJORCANT ART
LINOLEOGRAFIA - PINTURA EN ORDENADOR - TORO PORTUGUES CON PITO
 
dimonicavallet amb alesdues auscavallerpagès
"Siurells" de Ca'n Bernadí, de la década de 1960.
 
 
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Recorte de prensa buit
Recorte de prensa del "Majorca Daily Bulletin" del 4 de abril de 1965.

parada
Parada a sa fira des fang a Sa Cabaneta el 1972.
Tenderete en la feria del barro en Sa Cabaneta en 1972.

Nacimiento
Cova de betlem a l'estil de siurells.
Cueva de belén a la manera de siurells.

   
SIURELLS: ANCIENT MAJORCAN ART WITH MYSTERIOUS PAST SIURELLS: ARTE POPULAR MALLORQUÍN ANTIGUA CON UN PASADO MISTERIOSO
   
 As a child I had many "Siurells" (Majorcan clay whistles). Whenever going to the village fair they were bought for me; it was a dream of noise and happiness to have this unusual toy in my hands.
 The "siurell", as a toy, has been slowly disappearing since then; and now, although there is slightly higher production, it has little interest for children.
 The siurell survives because it is typical, and perhaps for its ethnologic value -ancient and related to earth, water and fire.
 There are various models from which one can choose, spread out on simple wood tables in the village fairs.
 Or they can be found in the humble potters shops among baskets, saucepans, jugs and darkness. But they are also among the other innumerable souvenirs in the modern and bright windows of the tourist shops.
 Siurell production is typical in certain districts, and these coincide with the most ancient geographical areas. Actually, the most notable centre is not far from Palma, namely in Pòrtol (or Sa Cabaneta).

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 I went to Sa Cabaneta and had hardly got off the bus when a thick, dark smoke announced a pottery to me. The oven in the pottery -Ca'n Bernadí- was in use. When someone attended to me I told them that I wanted to buy siurells, and they took me to the house.
 While I was making my choice, a man and his mother -a typical Majorcan grandmother, simple and kind- answered my questions:
"The making of the siurells, I have been told, was the occupation of women and children. The men did other work."
"As an occupation nobody knows where it originated."
"Are the toys kept only for tradition?"
"Yes, but we sell a lot, especially to the tourists. One house in Paris wanted us to make a special one out of an African figure."
 I took one whose figure caught my attention. It was modern, the figure representing a man turning a wheel with a handle.
 They said to me: "Don't take that one, it is not classic. We have made several modern ones in forms of planes, scooters, and men on bicycles but they are not typical siurells."
 The Siurell is made up of three parts: the figure, the pipe and the whistle. It is usually between three and ten inches in size, the larger ones being mainly modern designs.
 Once the siurell has been modelled in the clay, it is left to dry for two weeks; it is then placed in the oven for ten hours. These ovens are heated by a wood fire. Finally, it is dipped in white chalk, holding it by the point of the whistle -the part which is goes in the mouth. After being left to dry, it is then painted.
 The colours are rather reserved, usually two, and most frequently being red and green, red and blue or red and yellow. The decoration is simple; they paint the mouth and the eyes, decorating the rest with spots or stripes or flowers.

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But the siurells, apart from their grace and beauty, myth and symbolism, are shrouded in mystery. What was their origin? What were they originally used for? These questions are very difficult to answer.
 Is it nothing more than a toy, that because of its insignificance there are no historical traces of it? Or is it possible that it had in the past religious or symbolic value?
 Certain features of this instrument appear to link it with the history of Crete, Greece and Cyprus. In some areas around Segovia there are some very similar toys with whistles.
 Then, on the other hand, the siurell is a definite feature of Majorcan folk dances from various different parts; and the recent discovery of some ancient ceramics show that it was in existence as far back as the XII century.
 The siurell has captivated the attention of artists, writers, archaeologists and decorators: Joan Miró some time ago decorated his walls with them; for Picasso they have inspired many shapes -for which someone surprisingly called him the discoverer of a Mediterranean sculpture form.
 The siurell has found its way into museums; has gone to make many pages in historic art; has been a great object of investigation; and it is to be found in libraries and decorating the cabinets and shelves in many modern rooms.
 The fascinating siurell, surrounded by mystery. What was its ritual meaning? Or is it only a toy?
 De niño, rompí varios siurells. Al ir al pueblo familiar, me los compraban en la feria. Y era una fiesta de ilusión y ruido tener entre las manos el quebradizo juguete.
 El siurell como juguete iba desapareciendo ya entonces, y ahora, si bien su producción ha aumentado, tiene escaso interés para los niños.
 El siurell pervive por su tipismo, y tal vez por una fuerza etnológica, ancestral, que lo liga a la tierra, al agua, al fuego. Y sus variados modelos aún pueden escogerse, extendidos sobre sencillas mesas de madera en algunas ferias isleñas; en las humildes alfarerías se le encuentra entre tiestos, ollas, cántaros y poca luz; en los brillantes y coloreados escaparates modernos ha pasado a formar parte de los innumerables y -horribles- "souvenirs" para los turistas.
 El siurell tiene sus zonas típicas de producción, que coinciden con los núcleos urbanos que más antigüedad presentan en la geografía mallorquina. Actualmente, el centro más importante se halla, a pocos kilómetros de Palma, en Pòrtol y Sa Cabaneta.
 Me dirigí a Sa Cabaneta y Pòrtol. Apenas descendido del autobús, una densa y oscura humareda me delató un alfar. Efectivamente, el horno del tejar estaba ardiendo. Me atienden. Estoy en Ca'n Bernadí. Manifiesto que quiero comprar siurells. Me llevan a la casa. Mientras escojo, un hombre y su madre -clásica abuela mallorquina, sencilla y bondadosa-, a mis preguntas, van dándome noticias:
 -Los siurells -me dicen- son ocio de mujeres y niños. Los hombres tienen sus trabajos.
 -Esta es una ocupación cuyo principio en la familia no conocemos. -Los modelos se conservan por tradición.
 -Sí, se venden muchos; especialmente a los extranjeros.
 -Una casa de París quiso que le hiciéramos un modelo especial, sacado de una figura africana.
 Separo una figura que me llama la atención por su modernismo -representa un hombre empujando una rueda con manillar- y dicen:
 -No se lo lleve. Éste no es clásico. Modernamente se ha hecho algunos representando hom-bres en bicicleta, en moto-scooter, aviones, etc., pero no son los típicos siurells.
 Los siurells se hacen en barro. Aparentemente, su confección es sencilla. La arcilla bien amasada y su modelado por la agilidad de los dedos son todo su truco. Un truco que requiere práctica, paciencia habilidad y gracia. El siurell se compone de tres partes: la figura, el soporte y el pito. Su tamaño oscila entre siete y veinte centímetros, y hay algunos ejemplares modernos de mayor tamaño. Al siurell, una vez que se le ha dado forma, se le deja secar dos semanas. Luego se le mete en el horno, a fuego de leña, durante diez horas. Posteriormente es sumergido en un baño de cal, sosteniéndolo por la punta del silbato, cuya parte se llevara a la boca, que de esta forma queda sin blanquear. Y una vez seca la cal, se procede a pintarlo. Los colores se emplean generalmente en combinaciones de a dos, siendo la más frecuente la formada por el rojo y el verde; también se usa el rojo y el azul, y el rojo y el amarillo. La decoración es simple: se reduce a señalar la boca y los ojos, coloreándose el resto con manchas, rayas puntos o floraciones.
 Pero los siurells, además de su gracia y su encanto, de su primitivismo y simbología mítica, están revestidos de misterio. ¿Cuál es su antigüedad, cuál su origen, cuál su significación? He aquí unas preguntas difíciles de contestar.
 ¿Se trata, nada más, de un juguete del que por su insignificancia y fragilidad no quedan siquiera vestigios? ¿Tendrá, por el contrario un valor religioso, iconográfico? Ciertas coincidencias y semejanzas lo enlazan con la arqueología cretense, chipriota griega, sarda. En tierras segovianas existen figuras análogas también con silbato. Por otra parte, el siurell une también sus características con danzas folclóricas de diferentes localidades mallorquinas. Descubrimientos modernos de unas cerámicas parecen alejar sus antecedentes por lo menos al siglo XII. El siurell ha cautivado la atención de artistas, literatos, arqueólogos, decoradores. Joan Miró, hace años, lo llevó a sus lienzos; a Picasso le ha inspirado no pocas morfologías ?por las cuales, sorprendentemente, alguien le ha señalado como descubridor de una escultura mediterránea?. El siurell ha entrado en museos; se le han abierto paginas de la historia del arte; ha sido objeto de investigación. Acompaña los libros de bibliotecas y adorna gabinetes y salas modernas.
 El siurell, fascinante y quebradizo, balancea su misterio entre la morfología ritual y el aspecto de juguete.
   
El texto en inglés corresponde al publicado en el "Majorca Daily Bulletin", acompañado de un dibujo propio, el 4 de Abril de 1965, Palma de Mallorca.
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En 2002
2002. Otro niño, más de medio siglo después.
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linoleografia
1989. Linóleografía en cuatro planchas.
237x155 mm / paper Michel de 378x280 mm.
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 siurell - Cavaller  
 siurell - Au siurell - Bou 
 surell - Dimoni  
"Cavaller", "Au", "Bou", "Dimoni"
Siurells pintados en ordenador.
 
figura portuguesa
Figura portuguesa cuya cola es un pito.
 
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