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GEMAS

El siguiente listado de gemas y materiales de uso gemológico muestra algunas de las características y constantes físicas más destacadas de las piedras que en él se nombran. En algunas gemas hay un enlace que nos dirige a otra página donde se trata con más detalle esa piedra en concreto. También puede encontrar información sobre piedras preciosas en Gemas y materiales ornamentales

El criterio adoptado para ordenar esta lista es el nombre que recibe la gema y no el de la especie mineral a la que pertenece. Por ejemplo, el rubí y el zafiro son dos tipos de piedras preciosas que pertenecen a la misma especie mineral: corindón, pero tradicionalmente por su color, rojo y azul respectivamente, reciben dos denominaciones diferentes. De la misma manera, si se trata de un material artificial aparece el nombre gemológico que recibe. En este caso un buen ejemplo es el óxido de zirconio cúbico más conocido como zirconita.

Es una descripción muy breve que al gemólogo le puede resultar útil para consultar rápidamente algún dato durante su trabajo diario en el laboratorio gemológico. En general, a las personas interesadas por las piedras preciosas, por una u otra razón, también les puede venir bien. Por supuesto, la lista es mucho más larga, por eso estamos ampliándola continuamente.

Mina de piedras preciosas explotada con medios tradicionales en Ratnapura, Sri Lanka.

 
Mina de gemas

 

Ágata. Variedad criptocristalina del cuarzo con bandas de diferentes color. Algunas veces se tiñe artificialmente.
i.r. 1,53 -154
birrefringencia 0,006
dureza 7
p.e. 2,60
Aguamarina. Azul, azul verdoso y verde. Variedad de berilo que suele presentarse en prismas hexagonales. Se trata con calor para eliminar tonos verdosos no deseados. Muy imitada con espinela sintética y vidrio. Yacimientos en Brasil, Rusia, Madagascar y Birmania.

i.r. 1,57 - 1,58
birrefringencia 0,006
dureza 7 - 7,5
p.e. 2,68 - 2,71

Almandino. Granate de color rojo con tono violeta, existe con asterismo. En función de la proporción de mezcla con piropo, espesartita y grosularia, las propiedades físicas varían. El espectro de absorción presenta tres bandas a 576 nm, 526 nm y 505 nm que en ocasiones parecen ser una sola.

i.r. 1,78 - 1,82
monorrefringente
dureza 7,5
p.e. 3,95 - 4,25

Amatista. Variedad de cuarzo de color violeta, suele tener bandas de color paralelas a cara de rombododecaedro, inclusiones de lepidocrocita con forma de escoba. 

i.r. 1,54 - 155
birrefringencia 0,009
dureza 7
p.e. 2,65

Amatista sintética. Inclusiones metálicas, restos del cristal empleado como semilla, la coloración no ser uniforme.
i.r. 1,54 - 155
birrefrigencia 0,009
dureza 7
p.e. 2,65
Ámbar. Resina fosilizada procedente de coníferas, amarillo, marrón y rojizo. En ocasiones tiene insectos incluidos, restos vegetales y burbujas. Puede ser tratado con aceite para que eliminar las burbujas.Se electriza al ser frotado con un paño. En contacto con productos químicos puede deteriorarse.

i.r. 1,54
monorrenfrigente
p.e. 1,10
dureza 2 - 2,5

Andalucita. Verde parduzco a verde intenso, tiene un fuerte  pleocroísmo. La quiastolita es una variedad opaca con impurezas que forman una cruz cuando es tallada en secciones transversales.  

i.r. 1,63 -1,64
birrefringencia 0,010
dureza 7,5
p.e. 3,10 - 3,20

Andesina. Rojo vivo, amarillo pálido. Es un feldespato plagiocla. Fluorescencia naranja débil tizosa con onda larga y rojo oscuro o inerte con onda corta.
Microscopio: laminas gemelas y tubos paralelos. Yacimientos en República Democrática del Congo, Oregón (EE:UU:), Tibet y Mongolia Interior (China). Algunas de color rojo vivo puede que estén tratadas por difusión de cobre.

i.r. 1,551 -1,560
birrefringencia 0,009
dureza 6,5
p.e. 2,67 - 2,72
Apatito. Amarillo, verde y azul. En el espectro de absorción tienen dos grupos de líneas, uno a 580 nm y otro a 520 nm.

i.r. 1,63 - 1,64
birrefringencia 0,003
dureza 5
p.e. 2,90 - 3,23

Axinita. Marrón canela. Se presenta en cristales afilados con forma de hacha. Fuerte dicroísmo verde oliva, azul y pardo. Yacimientos en Estados Unidos, Francia, Inglaterra y Méjico.
i.r. 1,68 - 1,67
birrefringencia 0,010
dureza 7
p.e. 3,27
Azabache. Carbón bituminoso procedente de madera sometida a fuertes presiones y a la acción de agentes químicos. En el mercado a menudo en el se ofrece vidrio, cálcedonoa teñida de negro o plástico como azabache.

i.r. 1,66
monorrefringente
dureza 2,5 - 4
p.e. 1,33

Calcedonia. Variedad criptocristalina del cuarzo, se presenta en todos los colores, con bandas recibe el nombre de ágata. Es susceptible de ser teñida.

i.r. 1,53 -154
birrefringencia 0,006
dureza 7
p.e. 2,60

Cianita. También llamada Kyanita, de color azul. Marcada diferencia de dureza según la dirección cristalográfica.

i.r. 1,71 -1,73
birrefringencia 0,017
dureza 5 - 7 según la dirección
p.e. 3,65

Citrino. Variedad de cuarzo amarillo, de dorado claro a amarrillo rojizo. Hay mucho que en realidad es amatista tratada con calor.

i.r. 1,54 - 1,55
birrefrigencia 0,009
dureza 7
p.e. 2,65

Citrino sintético. Las mismas características que la amatista sintética

las mismas constantes que el natural

Coral. De origen orgánico, procede de la secreción calcárea segregada por pólipos marinos para formar un esqueleto sobre el que forman colonias. Es opaco y de color rojo, rosa y blanco, más raro negro y azul.

dureza 3 - 4
p.e. 2,60 - 2,70
fractura astillosa

Crisoberilo. Amarillo y amarillo verdoso. Cuando tiene ojo de gato también recibe el nombre de cimofano.

i.r. 1,74 - 1.75
birrefrigencia 0,010
dureza 8,5
p.e. 3.71

Crisoprasa. Variedad de cuarzo criptocristalino, translúcida de color verde manzana, es muy parecida al jade. Se imita mucho con ágata teñida de verde.

las mismas constantes que la calcedonia

Demantoide. Variedad de granate de color verde. Suele tener inclusiones fibrosas características, con forma radial o "cola de caballo".

i.r. 1,88
monorrefrigente
dureza 6,5
p.e. 3,82

Diamante. Incoloro, amarillo, marrón y todos los colores.

i.r. 2,42
monorrefrigente
dureza 10
p.e. 3,52

Diamante sintético. Carece de las líneas en el espectro de absorción a 415 nm y tiene fluorescencia distintiva, puede tener inclusiones metálicas.

las mismas constantes que el natural

Diópsido. Verde botella. Una variedad negra con asterismo que presenta una estrella de cuatro puntas.

i.r 1,67 - 1,70
birrefrigencia ,0029
dureza 5 - 6
p.e. 3,29

Enstatita. De color verde, algunos ejemplares presentan ojo de gato. En el espectro de absorción presenta una línea a 506 nm

i.r. 1,66 - 1,67
birrefrigencia 0,010
dureza 5,5
p.e. 3,25

Escapolita. Amarilla, rosa, violáceo. Algunas piedras tienen ojo de gato. Es miembro de una serie isomorfa, por lo tanto sus constantes varían dentro de un margen. Tiene tres direcciones de fácil exfoliación. Tiene fluorescencia con U.V. de onda larga.

i.r. 1,54 -1,56
birrefrigencia 0,009 - 0,020
p.e. 2,68
dureza 6

Esfalerita. También llamada blenda. Color amarillo-naranja. Exfoliación muy fácil, paralela a cara de rombododecaedro. Tiene una dispersión muy alta.

i.r. 2,37
monorrefrigente
dureza 3,5 - 4
p.e. 3,90 - 4,10

Esmeralda. Verde. Las características físicas varían ligeramente de un yacimiento a otro así como las inclusiones que acostumbra a tener. Es frágil y algunas se tratan con aceite.

i.r. 1,57 - 1,58
birrefrigencia 0.005 a 0,007
dureza 7,5
p.e. 2,68 - 2,72

Esmeralda sintética. Verde. Según el método empleado para su síntesis muestran unas características u otras. En general se identifican por la inclusiones y por la absorción de determinadas longitudes de onda en la región del infrarrojo.

i.r. 1,56 - 1,58
birrefrigencia 0,003 a 0,007
dureza 7,5
p.e. 2,65 - 2,69

Espinela. Roja, rosa, amarilla, naranja y azul. Ha sido confundida en muchas ocasiones con el rubí. Al ser miembro de una serie isomorfa presenta ligeras variaciones en las constantes físicas.

i.r. 1,71 - 1,72
monorrefrigente
dureza 8
p.e. 3,60

Espinela sintética. Imita a otras gemas en casi todos los colores. En el polariscopio muestran falsa birrefrigencia. Las de color azul presentan un espectro de absorción característico  y a través del filtro de Chelsea se ven de color rojo. 

i.r. 1,728
monorrefrigente
dureza 8
p.e. 3,63

Fluorita. Verde, violeta, azul, amarillo e incoloro. Fácil exfoliación paralela a cara de octaedro. Algunas muestran coloración zonal, fuerte fluorescencia y termoluminiscencia cuando se calienta a temperaturas superiores a 100º C

i.r. 1,433
monorrefrigente
dureza 4
p.e. 3,18

Hematites. Opaca de color negro y brillo metálico, raya de color rojo. No presenta magnetismo y tiene baja conductibilidad eléctrica, excepto las procedentes de yacimientos brasileños.

i.r. 2,94 - 3,22
birrefrigencia 0,280
dureza 6,5
p.e. 4,90 - 5,20

Moisanita. Es una gema sintética incolora compuesta por carburo de silicio, a menudo con tonos amarillentos. Forma de prismas hexagonales. Se puede confundir con el diamante, se diferencia por el desdoblamiento de las aristas cuando se observa con la lupa gemológica, su dispersión muy marcada y por su peso específico (flota en ioduro de metileno). También con el conductímetro y el reflectómetro.
i.r. 2,65 - 2,69
birrefrigencia 0,043
dureza 9,25
p.e. 3,22
Rubelita. Rojo a rojo-violeta. Variedad de turmalina. Prismas trigonales con estrías longitudinales. Los buenos ejemplares son parecidos al rubí. Fuerte birrefrigencia. Hay rubelita ojo de gato.
i.r. 1,62 - 1,64
birrefrigencia 0,020
dureza 7 - 7,5
p.e. 3,06
Rubí. Corindón de color rojo. Formas de romboedros aplanados. Muchos corindones de color lechoso poco atractivo han sido tratados para que adquieran mejor color, algunos toman color rojo. Yacimientos en Tailandia, Birmania, Sri Lanka y Tanzania, Kenia, Afganistán, Pakistán. Rubíes de buena calidad y sin tratar mayores de un quilate son muy raros.
i.r. 1,76 - 1,77
birrefrigencia 0,008
dureza 9
p.e. 3,99
Tanzanita. Variedad de zoisita, transparente de color azul con tono violeta. Se puede confundir con el zafiro azul. Muestran pleocroísmo marcado. Tonos de color no deseado se tratan térmicamente.

i.r. 1,69 - 1,70
birrefrigencia 0,009
dureza 6 - 7
p.e. 3,10 - 3,40

Turmalina. Todos los colores, pueden variar incluso en un mismo cristal. Es piroeléctrica y piezoeléctrica. Debido a su alta birrefrigencia, observando con lupa a través de la piedra se puede apreciar un desdoblamiento de las aristas. Fuerte dicroísmo. Las propiedades físicas varían ligeramente.

i.r. 1,62 -1,64
birrefrigencia 0.018
dureza 7 - 7,5
p.e. 3,10

Zafiro. Corindón de cualquier color excepto el rojo que ecibe la denominación de rubí. Cuando se dice zafiro sin más nos referimos al zafiro azul, con el resto se específica el color; por ejemplo zafiro verde, zafiro amarillo, etc. Prismas hexagonales en disminución con romboedros. Muchos corindones de color lechoso poco atractivo han sido tratados para que adquieran mejor color, algunos corindones tratados toman color rojo. Yacimientos en Tailandia, Birmania, Sri Lanka y Tanzania.
i.r. 1,76 - 1,77
birrefrigencia 0,008
dureza 9
p.e. 3,99
Zircón. Incoloro, rojo, azul, verde y amarillo. Fuerte dispersión que queda enmascarada en las piedras de color. La alta birrefrigencia se aprecia con lupa gemológica. Espectro característico. Las constantes varían según el estado de degradación de su estructura cristalina. Algunos son tratados térmicamente.

i.r. 1,92 - 1,98
birrefrigencia 0,059
dureza 7 - 7,5
p.e. 4,6 - 4,7

Zirconita. Incoloro y todos los tonos de color. Es óxido de zirconio cúbico, un material artificial. En bruto el material tiene forma de prismas columnares. Es una buena imitación del diamante, pero tiene más dispersión y es más blanda. Como su peso específico es mucho mayor que el del diamante permite identificar el material fácilmente cuando está desmontado. El conductímetro y el reflectómetro la identifican frente al diamante.
i.r. 2,15
monorrefrigente
dureza 8
p.e. 5,65

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José Manuel Rubio Tendero
jmgemologia@gmail.com