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Papiros, pergaminos, rollos, códices

 

Planta de Papiro

    En el siglo primero se escribía sobre papiros. El papiro se obtenía de la planta del mismo nombre.  En el interior del tallo de la planta existen unos largos filamentos a partir de los cuales se elaboraban los  papiros utilizados para la escritura. 

    En la antigüedad los rollos de papiro constituían el vehículo más importante  para la transmisión y conservación del conocimiento humano. En palabras del papirólogo  Thiede, " desde el manuscrito en papiro egipcio más antiguo que se conoce (año 2.700 a-J.C.) y el más antiguo papiro hebreo, encontrado en una cueva de Wadi Murabba'at, cerca del mar Muerto, y fechado alrededor del 750 a.J.C., hasta los tiempos del Nuevo Testamento y más acá, esta  frágil planta de caña proporcionó el material para toda clase de documentos".

    La producción de  rollos y hojas de papiro era el privilegio de los talleres egipcios, la mayoría de los cuales estaban situados cerca de las marismas del delta del Nilo. Desde allí se exportaba el producto acabado por toda la cuenca del Mediterráneo y también al norte, al este y al oeste.  

    El papiro no sólo se empleaba para la escritura. Tenían también otras utilidades. Así, con la planta del  papiro se construían barcas, y con su corteza se entretejían las velas de navío, esteras, vestidos, cuerdas, etc. El papiro también se empleaba como pabilo (esto es, como mecha) de cirios y candelas, así como mecha de lámparas de aceite.

    Sólo siglos después (en el siglo IV)  comenzará a utilizarse habitualmente el pergamino, formado por piel de animales (ovejas, cabras,  vacas, etc),  las cuales, convenientemente tratadas, se reducían a hojas finas y lisas. La palabra "pergamino" procede de la  antigua ciudad de Pérgamo (que se hallaba situada en el noroeste de Asia Menor, actual Turquía, a 30 km de la costa del mar Egeo y frente a la isla de Lesbos), que fue donde desde el siglo II antes de Cristo comenzó a emplearse esta forma de escritura. El pergamino era mucho más caro, pero más duradero. Aunque sólo se impuso a partir del siglo IV después de Cristo, se utilizaba ya antes. De hecho, en una de sus cartas, Pablo hace referencia a unos libros de su propiedad escritos en pergamino (2Tm 4,13).

    La papirología es la especialidad que se ocupa del estudio de todos los textos antiguos, independientemente de su origen local. La tarea de los papirólogos consiste en descubrir, conservar, identificar y publicar los manuscritos antiguos. En su tarea resulta importante la colaboración de la arqueología y de la filología. La papirología, a pesar de su nombre, no sólo se ocupa del estudio de los textos antiguos escritos sobre papiros, pues también se ocupa del estudio de los textos antiguos escritos sobre pergaminos, vitela, cuero, lino, estillas de madera, tabletas de cera y otros materiales.

    La nación que ha conservado mayor número de papiros es Egipto. Ello se debe a que el papiro sólo resiste largo tiempo en climas muy calientes y secos. 

 

        Papiro en formato rollo

        En un primer momento los papiros se utilizaban en el llamado formato “rollo”. Sólo se escribía  por una cara y para leer había que desenrollarlo hasta el lugar deseado. Los judíos tenían la Torá escrita en rollos.

    Un rollo de fax se parece mucho a un rollo antiguo, y si el aparato no corta las páginas, quien lo emplea acaba teniendo en sus manos metros de comunicaciones en rollo,  si bien con el texto en la parte exterior, en lugar de la interior, como ocurría en los rollos antiguos.

 

Formato códice

    Ya a en la segunda mitad del siglo I los cristianos comienzan a utilizar el formato códice, que es como los libros actuales. Se escribe por las dos caras, encuadernando los papiros como los actuales libros. Sobre los motivos por los que los cristianos utilizaron el códice en lugar del rollo, puede verse una explicación  pinchando en esta otra página de este sitio:

 La preferencia cristiana por el uso del códice frente al rollo. 

    Como veremos a continuación, los primeros manuscritos del Nuevo Testamento están escritos en papiros. Algo más tarde (siglo IV), comenzó ha utilizarse el pergamino y, finalmente, el papel.

    El cuadro resumen de los primeros manuscritos del Nuevo Testamento es el siguiente:

Manuscritos en lengua griega:

Número
Nombre
Designación
Material
Edad
118
Papiros
P+número
Papiro
Del s.II al VIII
299
Mayúsculos o unciales
A, B, C, ...  o 01,02, 03...                
Pergamino
Siglos IV a IX
2.812 (aproxim.)
Minúsculos
1, 2, 3, ...
Pergamino y papel
Siglos IX-XV
2.281 (aproxim.)
Leccionarios
l 11, l. 13,...
Pergamino y papel
 

   

    En las páginas siguientes nos ocuparemos de los papiros neotestamentarios y de los más importantes manuscritos unciales, a los que denominaremos códices.

    Además de los manuscritos (papiros y códices) en griego a los que nos hemos referido, desde muy temprano (finales del siglo II a más tardar) el Nuevo Testamento se tradujo al latín, al siríaco y al copto. Así, existen también unas muy tempranas versiones del Nuevo Testamento en  siríaco (entre las que destacan el Diatessaron de Taciano, la Vetus syria, entre otras) en copto y en latín. La primera versión en latín fue la llamada Vetus latina y la Vulgata (año 405).

  

 

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